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しんこ細工

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最近は「職人芸」を売るお店(香具師)が少なくなりましたが所によっては、まだ昔のまま頑張ってご商売をされている「香具師」の方を見かけることが あります。ここで、昔(香具師)の縁日(屋台)と今の縁日(屋台)の違いを書き表すと、とんでもなく長いお話になってしまいますので前回に続き、今は見ることの出来なくなってしまった「横丁の職人」を紹介していきますので参考にしてください。

余談ですが、最近の縁日はなぜか食べ物を販売している屋台が多く「話芸」「技芸(物作り)」の屋台はほとんどなくなってしまいました。何か物寂しい限りです。機会があるたび高齢となられた「香具師」の方を見かけると声をかけ、近況と後継者の話をし自分で何が出来るでも無しにため息をつきつつ店(縁台)を後にするのです。私事が多くなってしまいました。

そろそろ本題に入らねば、今回の題目は「しんこ細工」何?と思われる方が沢山いるのではと思いますので簡単に「しんこ」の言葉から説明をしましょう。白米を臼で引いて粉にしたものを水でこね、蒸して搗いた餅のようなもの。 (団子と同じようなもの) この餅のような生地は砂糖が入っていて甘い味がついている。そのまま食べても和菓子のような感覚で食べることが出来る。

この生地を使用して色々な形にして着色し販売していたのが「しんこ細工」の職人です。この「しんこ餅」は扱いが難しく冷めると細工が出来なくなってしまうため、管理が大変で色々機 材を工夫して一定の温度を保つようにしていました。今のように、電気で温度を自動で一定に保つことなど出来る時代ではないですから、全てが体で覚えた感で温度と湿度を保っていたようです。「しんこ細工」の販売方法には違いが ありました。

管理と品質維持が難しいため「香具師」として縁日の開催地を従来の形で巡業と自転車の荷台に道具一式を乗せ、各町内や隣接区と範囲を決めて商売の2パターンあったようです。お客様は、子供から大人まで範囲が広く作るものも干支を中心に縁起物や変わった物では野菜、大物は石庭のような組み合わせの大作もありました。この辺が「職人」としての人気に大きな差となっていたようです。

注文すると手早く形を作り色を付け竹串の先に付け渡してくれました。賞味期限はとても短く、風に触れていると硬くなってしまうため、しばらく眺めた後は、少しずつ口の中へ消えていくのです。この職業はとても早くに無くなってしまいました。一説では、和菓子屋さんに転向していったと聞いています。

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