駄菓子

昭和に生まれた「文化フライ」のお話

 

「文化フライ」縁日でも限られた存在で必ず出ているとは限らなかった当時の「スナック菓子」のような食べ物です。最近、ネットではレシピも紹介されたり足立区では「足立区発祥ローカルフード」になっていたりで結構な情報が出ています。

 

※「文化フライ」:小麦粉を主材料に水あめ、塩を入れて練り上げてから薄くのばし、小判型の型抜きで抜いた後、薄く溶いたバッター液(小麦粉を水で溶いた物)に浸し、細かいパン粉をまぶし油で揚げ、、串にさし特性ソース(ウスターソース)に浸した串刺しのフライ。

 

只々、個人的に気になっていたのが「考案」、「販売」が誰々と紹介されているのは良いのですが、他で販売されてている同名の「文化フライ」を「偽物」、「真似物」として書かれていることに、少し気になってしょうが無くあくまでも個人的な思い出として少し書きたいなと思い勝手に書いております。

 

気になったのが「レシピ※配合、調理」について公開されていた情報を見て、私がよく買い食いをしていた「文化フライ」とは違うことが気になりました。違うが為に時勢からすれば「偽物」お部類に入るかも知れません。しかし、食べておいしければそれで十分だと思うのです。
食べ物のレシピには占有権や独占権はありません。形が違っても良いではありませんか?

 

私の食べていた「文化フライ」は「形」も「販売方法」も「ウスターソース」、そして簡単なルーレットのようにくるくる回る針が付いた「クジ」も全く同じ、当たれば最高「3本」もらえる。そして何が違うかは「魚粉」が入っていたことが、現在紹介されている「レシピ」の大きな違いだと思います。

 

私、若い頃「12年間」洋食の調理人を行っておりました。子供の頃から「物作り」にはまっており、料理も子供ながらに創作?を行っていました。この「文化フライ」も縁日には早朝から出かけて「支度、仕込」している所を見るのが何よりの縁日の楽しみの一つとしていましたので食べ物は特に気になる存在でした。

 

「文化フライ」は子供ながらに作れるのではと材料が何なのか観察しいました。その中で袋の文字に「魚粉」の文字があったのと、おばさんが大きなボウルに材料を入れてかき混ぜるとこも、邪魔にならないところから観察していました。この「魚粉」を配合していたのは、後に気がついたこと「魚肉ソーセージ」の感覚で当時、おばちゃんの「アレンジ」だったのだと思ったのです。

 

後年、あるときふとしたことから管理している会社に勤めいている子が、なんと「文化フライ」を買ってきてくれたのです。驚きとともに早速「レンジ」で暖めて食べました。口の中に広がるなつかしさ。しかし、揚げたての香ばしさは少し物足りなかったですが何十年ぶりかで口に出来たことと、若い人たちに普段から昔の話ばかりしていた事の一部を覚えていてくれたことに感謝しました。

 

買ってきた場所を訪ねると「北千住のお閻魔様」の縁日に出ていたとのことでした。「お閻魔様」はここでも取り上げていますが、私が行ったときにもう無かった。先に取り上げた最近のネットでの情報では、今も販売しているようですが一部の記事に「偽物」と表現されてたのが残念です。色々あっても良いじゃないですか。そのうち「文化フライ」が「商標登録」されるなんてこともあるのかな。なんとも世知辛い世の中になってしまったでしょうか。

年寄りの愚痴です!!

昭和30年代、子供の小遣いと欲望?

 

昭和30年から38年、下町の一般家庭で小学生を対象とすると駄菓子屋の商品価格が最低1円から、高い物で30円(子供ではかなり高額)買うことが出来た時代の話です。
私は、荒川区日暮里町(現西日暮里)の生まれです。日暮里駅近くには、今はなくなってしまった「駄菓子の問屋街」があり、子供ながらに憧れの場所で、少し冒険して足を運んだ場所でもありました。

 

自分が住んでいる町内の駄菓子屋には売っていない物が沢山あり、いつも「ほしい、ほしい」の気持ちが高鳴る夢の王国に見えました。この問屋のルール(バラ売りしない)など子供には判りませんが、子供なりの算数で一つあたりの「原価」を計算するのです。そして安いと感じるときでもあるのですが、同じ物を沢山買ってもしょうが無いと感じるときでもあります。

 

しかし年に一度だけ行動に移せるときがあるのです。それは、お正月。お年玉をもらい懐が潤ってお金があるときにだけ「大人買い」出来るのです。しかし、意気込んで正月明けに駄菓子問屋が開く頃に、目を付けていた「当たり物※クジ付」の物を買おうと店の人に買う旨を伝えると「子供は駄目」と断られてしまうのです。

 

そのことは大人になって判った「商売のルール」でした。クジになっていて、当たらないと良い物がもらえない。当たり前の仕組ですが、子供からすれば「中々当たらないクジ」を当たり含めて箱で買えば、当たりが黙って付いてくる。多少高くても、子供なりに「大当たり」を得る事が出来るのですから当たり前です。しかし、そんな事を無視して問屋が1年に1回しかこない子供に売っていたら、駄菓子屋が売れなくなってしまいます。

 

仕方なく、商品変更で「ガム」などの中に景品として「絵合わせカード」が入っているもので全部の「カード」が揃うと「景品」がもらえる今でもあるようなタイプの物です。ガムばかり「100個」位入った物で子供なりに「箱買い」するのです。そして、ここでも大人の世界を教えられるのです。意気揚々と箱買いしたガムを家に持ち帰り一つ一つ開けて「カード」を取り出して整理しながら全部揃うことを願いながら最後までむいたときに夢から覚めるのでした。

 

「100個」入っているのに同じような物ばかりで、必要なカードを全部揃えるに全体の1/3にも満たない種類しか揃わないことにガッカリです。夢破れ毎日、少しずつそのガムを食べ、子供なりにむなしさを感じながら過ごすのでした。この方法で後に、何人かで「共同出資?」して子供なりにかなりな量を買って再度挑戦してみたときがありましたが、結局、揃わないことを知った悔しさの再来でした。

 

色々な家庭事情もあるのですが月極で小遣いをもらっている子供は私の周りには、一人もいませんでした。私の家は、毎日「10円頂戴」の繰り返しで3回くらいまではもらえました。しかし、駄菓子屋で菓子を買えばすぐに無くなる。そして、小遣いが底を付いた頃の夕方に限って「紙芝居」、学校の近くに遊びに行くと「型粘土」、「あめ細工」のおじさんが来ているのです。しかし、親からこれ以上もらうことが出来ない。

 

計画的にお小遣いを使うことを学んだのです。そうです。すぐに使うのではなく「貯める」。
しかし、誘惑と欲求には勝てず長くは持たなかった今も変わらない子供の頃の私でした。

 

※日暮里の駄菓子問屋は2000年を過ぎた頃から「再開発」で徐々に立ち退き2003年には完全に消滅してしまいました。現在、新しくなった駅ビルの中で営業されている駄菓子の問屋さんがあります。

 

番外編

 

究極の子供ながらに覚えた物々交換により「物を得る方法」とは? 冬の夕方などに来る「おでん」、「石焼き芋」の屋台。この当時の屋台の燃料は「薪」です。悪知恵が働く私含め子供たちは、この時期を楽しみにしていました。それは、普段の遊んでいる所々で「廃材」を見つけては「秘密基地」と称していた場所に拾い集めてきた「廃材」をため込んでおくのです。貯めると言っても拾ってきての物ですので量はしれています。

 

そして屋台が来ると貯めておいた「廃材」を持って行き「おでん」の屋台のおじさんに「おでん」と交換してもらい、子供たちでしばしの食事会を開けていたのです。「焼き芋」の屋台のおじさんも同様に「焼き芋」をもらえるのでした。しかし、親にこのことが見つかりそれ以来出来なくなってしまいましたが、子供ながらに物流を実地で体験できた楽しき時代でした。

 

何故、こんなことを覚えたか? それは「懐かしき昭和の街景色」の「爆弾あられ」で書きましたが「お米」を持って行くとその何割かを「手数料」として手数料分のお米だけを取り除き残りの「お米」を「爆弾あられ」にしてくれるのでした。このことの応用で先の「物々交換」が出来たのでした。

ゴム動力飛行機

 

 

組立式の模型でゴム動力で飛ぶ飛行機は今でも普通に売られている空を飛ぶことが出来る玩具です。しかし、昔とのちがいは今の物はとにかく簡単に作れて調整もいらず完成したらすぐに飛ばすことが出来る。羽の部分が「スチレンボード」で出来ているため昔のように「竹ひご」、「リム」、「紙」、「ニューム管」、等は無く本当に誰でも作れて広場あれば飛ばすことが出来るようになっています。

 

昔は組み立てるのにも「技術」と「知識」が必要でした。何より作れない、飛ばない、加工が悪いとすぐに壊れるが当たり前の「模型飛行機」でこれが当たり前でした。販売しているところは基本的に「駄菓子屋」で種類も色々ありましたが、子供が選択する要素は袋に書かれている「絵」が重要な情報でしたので、「絵」に惹かれていざ購入してもうまく組み立てられない、或いは、組み立てたけど書かれている「絵」とは全然イメージが違うなど普通に起きていた。

 

しかし、この飛行機も「駄菓子屋」ではなく「模型店」で販売されているのは少し種類が違い「完成品」が展示してあるので実物をみて買うことが出来た。だが、駄菓子屋に置かれているのとはメーカーも違うせいか「価格」が非常に高く子供には買うことが出来ない、憧れの飛行機でもありました。ましてや「完成品」も売ってくれるようになっていますが、制作費が入っているのでとんでもなく「高額」で、只々憧れの商品でしかなかったです。

 

さて駄菓子屋で買ってきた組立の「飛行機」は翼の部分になる「竹ひご」を曲げる事からが大きなポイントになります。ロウソクの火であぶりながらゆっくりと曲げていくのですが、ちょっとロウソクの火に当てすぎて焦がしてしまい、果ては「ポキッ」と折れてしまい初めはガッカリすることが多々ありました。多少の予備(1本位)は入っているのですが、組立の先へ進むことが出来ない。

 

そして悩んでいると父親が大きさの違う空き缶を持ってきて缶の中にロウソクを立てられるように針金を加工してくれ、直接の火であぶるのではなく缶の外側の熱くなっているところにあてがいゆっくりと慌てず曲げていくと綺麗に曲がることを教えてくれるのでした。色々な大きさの缶があるのは、翼の端の湾曲が作成図(原寸)に曲がるタイプの缶で曲げないといけない事も教えてくれました。

 

この竹ひごが曲げられると「リム」翼の骨組みにある部分の接着で羽の形は出来ますので、後は最後の「紙」を貼る行程、ここでも綺麗にピンと張りのあるように貼りたいから止め口からギリギリまで引っ張り貼ろうとすることで、結局、元からのりが剥がれるか最悪、紙が破れるの災難に遭遇するのが普通に起きる失敗でした。

 

紙のたるみも、後から霧を吹いて乾燥させると張りのある「ピン」とし綺麗になることを教わるのでした。完成後、広場で初飛行!? よく飛んだと思ったら家の屋根に乗ってしまったり、最悪は、消息不明でそれまでもよく起きた最後でした。